justaboy.jpg

Breaking the silence

uit de Doofpot, BBC-documentaire 50 min.

Het heeft altijd zin om een verleden van seksueel misbruik op te rakelen. Zonder de feiten onder ogen te zien blijf je er namelijk last van houden.

Toen hij nog een kind was, werd Jimmy Edmonds misbruikt door een leraar op de lagere school en door een priester. Ook zijn broer Ned werd het slachtoffer van misbruik. Tom, nog een andere broer, weet niet zeker of ook hij misbruikt werd: hij herinnert zich niet meer wat er al dan niet gebeurd kan zijn.

justaboy.jpgJarenlang ging Jimmy Edwards gebukkt onder een geheim. In zijn jeugd werd hij seksueel misbruikt door een leraar op zijn lagere school en een lokale priester. Zijn broer Ned wa ook slachtofer, hun oudste broer Tom kan zich de feiten niet meer exact herinneren. Veertig jaar lang hadden de broers een moeizame relatie, mede door de stilte en ontkenning die om de nare gebeurtenissen heen hingen. Deze BBC-documentaire Breaking the silence gaat over de beslissing van Jimmy om het verleden onder ogen te zie, zijn broers te confronteren en de rest van de familie in te lichten.

Het moeilijkst vindt hij de vraag of hij zijn 89-jarige moeder ook moet confronteren. Hij wil graag weten of zij vermoedde wat er aan de hand was en welke rol zijn inmiddels overleden vader speelde.

“Veel mensen die slachtoffer zijn van misbruik blijven rondlopen met een geheim waar ze weinig van begrijpen, vooral als het in hun vroege jeugd gebeurd is”, zegt Jeltje Immink, hulpverleenster en coordinator van de stichting VSK Hulp na seksueel misbruik. “Zo’n gebeurtenis heeft altijd gevolgen. Kinderen worden vaak achterdochtig en voelen zich onvelig. Ook hebben ze moeite met het stellen en herkennen van grenzen in contacten met anderen. Door een verleden van misbruik weg te stoppen, laat je een wezenlijk deel van jezelf niet meedoen. Andere mensen voelen dat aan en daarom komen slachtoffers vaak in een isolement terecht. Dit geldt zowel voor mannen als vrouwen, maar bij mannen komt er nog eens bij dat er nog eens van ze verwacht wordt dat ze stoer, sterk en weerbaar zijn en dat ze genieten van seks. Veel misbruikte mannen hebben het gevoel dat ze tegen dit beeld moeten opboksen”.

“Erover praten is altijd beter, al is het nog zo lang geleden”,vindt Immink, “Je kunt het verleden niet laten rusten. Je kunt wel heel lang je best doen, maar dat kost veel energie en je blijft er toch altijd last van houden.”

Wat zou Immink Edmond adviseren wa betreft zijn bejaarde moeder? “Dat is moeilijk te zeggen. Het kan heel goed werken om ouders te confronteren. Veel mensen zitten met vragen die alleen door hen opgehelderd kunnen worden. Maar als de moeder zo overstuur raakt dat die relatie ook weer helemaal verstoord raakt, is dat het misschien niet waard. Dat ligt voor iedere zaak weer anders.”

Edmonds besloot zijn moeder toch in te lichten. Ze had het er moeilijk mee maar was uiteindelijk blij dat haar zoons het haar hadden verteld. Ook de relatie relatie met zijn broers is aanzienlijk verbeterd. Edmonds zegt op de site van de BBC dat hij opgelucht is dat er geen geheimen meer in zijn familie bestaan en dat hij meer ontspannen in het leven staat.

“Iedereen gaat op zijn eigen manier met een verleden van misbruik om”, zegt Immink, “maar het echte verwerkingsproces kan pas beginnen als je de waarheid onder ogen ziet”.

uit VPRO gids 5 december 2006 artikel door Elja van Looijestijn

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *